読書通信 2021年9月号

■ 傑作『マネー・ボール』の著者ならでは、今回も(とくに後半は)一気に読ませる。冒頭の章でカリフォルニアの衛生官の仕事ぶりがコロナと無関係に延々と続き、後の章では主人公たちの生い立ちや過去のエピソードなど何度も脇道へ入り込むのも、彼らの後の行動への布石のごとくしだいに必須に思えてくる。マイケル・ルイス著、中山宥訳『最悪の予感 パンデミックとの戦い』(早川書房、2310円)の後半は、ブッシュ政権下のインフルエンザ対策からトランプ政権下のコロナ対策の混迷まで、感染症に取り組む主人公たちの苦闘が饒舌に語られる。
感染症対策なら米国は先進国かと思いきや官僚主義の跋扈により多くの犠牲者を出してきたことを知る。とくに感染症対策の中心に位置するCDC(米疾病対策センター)が感染対策の障害となってきたことなど本書から学ぶことは多い。日本にもこんな使命感にあふれた疫学者や衛生官たちがいてほしいと痛切に感じた。
■ 習近平に対してはどうも感覚的な評価が多いように感じる。その点、エドワード・ルトワック著、奥山真司訳『ラストエンペラー 習近平』文春新書、880円)はCSIS(米戦略国際問題研究所)の上級顧問として著名な著者が習の思考法や行動を情緒を排し戦略的視点から分析したもので、毛沢東に続く2人目の「皇帝」の弱点が冷静に明かされる。
とくに独裁は強そうに見えるが実は弱い権力システムであり、権力の集中と異分子排除の果てに崩壊の危険性は強まる一方だという論は納得できる。本書後半は軍事テクノロジーの逆説、戦略のロジックなど著者の専門学説が歴史的に語られていて習に限らぬ話だが、参考になる。 続きを読む »

読書通信 2021年8月号

■ 経済学の泰斗である猪木先生がこんな玄人はだしの音楽評論を上梓されるとは。猪木武徳『社会思想としてのクラシック音楽』新潮選書、1760円)は「社会思想や政治経済体制の視点から音楽の形式や内容」を見詰めようとした本である。といっても堅苦しいところはなく、楽曲の成り立ちや形式に分け入りつつ社会経済的な相互関係を多面的に探ろうとする試みは、多彩なエピソードも加わり大いに楽しめる。
バッハ、ハイドン、モーツァルト、ベートーベンからワグナー、シューマン、ショスタコビッチまで、パトロンや大衆との関係、政治や社会との関係など随所に重要な指摘がなされる。そこではアダム・スミス、トクヴィル、オルテガなどにより民主主義や自由の思想との相関性が繰り返し考究される。作曲家や演奏者をこのような角度から考察することは著者ならではの試みであり、多大な刺激を受けた。さらにいえば、東京クヮルテットや朝比奈隆などの演奏が激賞される個所では、CDを引っ張り出して楽しみながら読み進み、至福のときを過ごした。
■ 学術会議任命問題を入り口として企画された藤原辰史・内田樹ほか『「自由」の危機』集英社新書、1166円)は新書ながら26人の識者による論考を集めて400㌻に及ぶ。日本を覆う息苦しさへの危惧のもと、自由の意味、自由の難しさが多彩に論じられる。本書によって自ら考え、議論の余地があればその手掛かりとするとき編集意図は果たされることになろう。学問の自由、文化芸術の自由、社会的自由など教えられるところは多い。中でもトクヴィルによる「多数派による専制」という民主主義の欠点に警告を発した堤未果、自由を守るのは人々の生活や命を守るためであるとする山崎雅弘、世間体の戒律から自由になるためには自分で考え自分で自分を守る覚悟がいるというヤマザキマリの各氏の論考は、とりわけ勉強になった。 続きを読む »

読書通信 2021年7月号

■ 「歴史探偵」が亡くなって半年。半藤一利『戦争というもの』PHP研究所、1430円)は「記憶に残したい太平洋戦争名言集」とでもいうべき、いかにも著者らしい遺著である。著者の戦争嫌いは東京大空襲で九死に一生を得た少年期の体験から来ているので筋金入りで、最後の最後に軍人など有名無名人37の名言を選び一冊にまとめようとした。しかし体力、気力尽きて14でストップ、実現したのが本書である。
「沖縄県民斯く戦へり」(大田実)、「一に平和を守らんがためである」(山本五十六)、「敗因は傲慢の一語に尽きる」(草鹿龍之介)、「理想のために国を滅ぼしてはならない」(若槻礼次郎)から「バスに乗り遅れるな」(流行語)、「タコの遺骨はいつ還る」(流行歌)など、著者の絶筆は寸鉄で刺すがごとく鋭い。あと23本は直筆の企画書として本書に掲載されていて実現していればと惜しまれる。末利子夫人と孫の北村淳子氏の解説もいい。
■ 偉い人ほどウソをつく。そして逃げまくる。「このまま忘れてもらおう」作戦に引っ掛かってたまるか。そう憤慨するのが武田砂鉄『偉い人ほどすぐ逃げる』文藝春秋、1760円)である。『文學界』にここ数年、連載してきた43のエッセーを政治、社会、五輪、言葉、メディアの5テーマに再編成した。やや旧聞に属する話もあるが、それだけに忘れかけていた大事な問題を考え直すきっかけにもなる。
安倍前首相も逃げ切ったと思っている一人なのだろうが、看板だった「女性活躍社会」など事実上、何もできずに退陣に至ったことは著者の分析どおりだし、昨年4月の会見でイタリア人記者から「コロナ対応が失敗だったらどうする」と問われて「私が責任をとればいいというものではありません」と返した話が紹介される(当分、忘れてはならぬ迷言だろう)。歯に衣着せぬ著者のしつこさには学ぶべきところも多い。 続きを読む »

読書通信 2021年6月号

■ 石橋湛山を主題にした本はあまたあるが、昭和史の泰斗が10年以上前から構想を温めてきた本格的な湛山論がようやく上梓された。保阪正康『石橋湛山の65日』東洋経済新報社、1980円)は期待を裏切らぬ力作である。書名のとおり石橋内閣の誕生までと、病を得てわずか2カ月で歴史的な潔さで退陣するまでとを2本の柱に据えて、湛山が何を国民に訴えたか、何をしようとしたかを過不足なく描いている。
著者は「最短の在任、最大の業績」と評しているが、湛山ほどその哲学と政策を矛盾なく両立させえた政治家は、日本の政治史に他に例を見ないと言って過言ではなかろう。吉田茂との抗争、GHQとの対峙、自主平和路線、国民への真摯な誓いなど、政治家湛山の魅力には改めて感服せざるをえない。戦前からの小日本主義、実用主義、倫理主義を政治家としてぶれずに貫き通す湛山像として描き抜いたところは、人物論としても一級品といえる。昨今の政治の貧困に対する頂門の一針として読者は爽快な読後感を持つだろう。湛山に興味はあっても湛山本はまだという人にこの際、ぜひお薦めしたい。
■ 今の株高は金余り下のバブルと呼ぶしかないだろう。機関投資家も企業も個人もゼロ金利下ではほかに運用対象がないのも事実だ。そんな中、前田昌孝『株式市場の本当の話』日経プレミアシリーズ、935円)は目からウロコの指摘が詰まっている。「課題山積の投資信託」「公的年金の危うい運用」「長期投資は本当に有効か」「ESG投資の死角」など、市場に興味をもつ人にとっては面白い難問が次々登場する。
株式市場を永年ウオッチしてきたベテラン記者ならではの視点と分析はとても参考になる。しかも歯に衣着せずというか、金融庁、取引所、日銀、GPIF、投信など市場関係者に耳の痛い話が多々聞けるのも好ましい。年金基金に関係している筆者としては日頃、疑問に感じている諸点をめぐりわが意を得たりの感をもった。 続きを読む »

読書通信 2021年5月号

■ 昨秋出版されていたのに遅くなってしまったが、良い本なので紹介したい。600ページに及ぶ大著でそれなりの定価にもかかわらず、著者に先日、聞いたところではすでに6刷という。大したものだ。春名幹男『ロッキード疑獄(KADOKAWA、2640円)は田中角栄と丸紅、全日空の首脳が逮捕、起訴された昭和の大事件の真実に迫って読む者を引きつける。
ロッキード事件では「関連文書誤配説」「ニクソンの陰謀説」「三木の陰謀説」「田中の資源外交起因説」などの陰謀論が人口に膾炙した。最終的に本書はキッシンジャーという伝説的外交官の自らの外交への過信、強い猜疑心、謀略の才能などが一体となって田中を陥れた、外交的葛藤の所産としての疑獄だったと結論づける。「巨悪の正体」と題した「児玉誉士夫の先の闇」の解明も冴えている。15年もの長期取材で膨大な資料を渉猟し続けた努力の結晶としての推理ドキュメンタリーとも言うべき力作である。
■ 石橋湛山は汲めども尽きぬ泉のようだ。これだけ論じられていまだ評価され切れていない言説が次々に出てくる。原田泰・和田みき子『石橋湛山の経済政策思想』日本評論社、3960円)も、過小評価あるいは無視されている湛山の経済政策思想に新たな光を当てている。テーマの一つは湛山の昭和恐慌理解がなぜ誤解されたかだが、湛山の理解には日本のケインジアンやマル経学者たちが考えもつかない独創性があったことを本書は明らかにする。あるいは湛山がインフレーショニストというレッテルを張られたのはなぜか、また傾斜生産方式がなぜ有沢広巳の手柄として喧伝されたのか、など、データを駆使しつつ推理小説もどきに明らかにしていく著者の推理の流れは、統計を一貫して重視した湛山と通底して鮮やかである。副題の「経済分析の帰結としての自由主義、民主主義、平和主義」はまさに本書の意義(あるいは湛山の本質)を疑いなく明確に語っていると感じた。 続きを読む »

読書通信 2021年4月号

■ 地方創生ほど誰も反対しないわりに実績の乏しいスローガンは珍しい。国政や中央官庁に責任はあるにせよ地方自治体や地方全体も問題ではないかと思っていたら、格好の指南書を見つけた。木下斉『まちづくり幻想』SB新書、990円)は地方の実情を知り尽くした著者ならではの、目からウロコのヒントにあふれている。パンデミックで東京一極集中に歯止めがかかりつつあるという俗論(幻想)を本書は一蹴し、地に足のついたまちづくりを提案する。
「予算さえあれば地域は再生する」「みんなでがんばれば何とかなる」「外部の知恵を導入しよう」「よその成功例に学べ」。これでは失敗は目に見えている著者は言う。とくに中央のコンサルティング会社に丸投げするのは最悪で、カネがあったら地元で人材教育を進めよというのは至言だろう。あまた登場する成功例、失敗例を生かさない手はない。巻末の「まちづくり幻想を振り払うための12のアクション」(①外注より職員育成、②地域に向けても教育投資が必要、③役所も…)は必読の問題提起である。
■ 昨今の政治家や経営者に何より欠けているのが哲学というのは寂しい。と嘆いていたら小川仁志『むかしむかしあるところに、哲学者がやってきた。』高橋書店、1540円)が目に留まった。表紙に「7つの昔話で学ぶ哲学入門」とある。漫画で楽しませながら哲学を学ばせてやろうという著者の魂胆が気に入った。
「桃太郎」では「その桃だれのもの?」でロックの所有権、「鬼退治に行くのは運命か」でサルトルの実存主義、「鬼はほんとに悪なのか」でパスカルの繊細の精神、といった具合に見開き16コマ漫画と1ページの解説と哲学者の自己紹介によって、いやでも36の哲学思想が頭に納まる(はず)という仕組みだ。著者はれっきとした哲学教授。快作である。ただ政治家、経営者の即効薬になるかは保証の限りではない。 続きを読む »

読書通信 2021年3月号

■ トランプ政権の下で分断に直面した米国、EU離脱の英国、移民問題に揺れる独仏を見るにつけ、寛容と不寛容は今後もなお人類最大の課題であると思わざるをえない。森本あんり『不寛容論』新潮選書、1760円)は植民地時代の米国にさかのぼってこの魅力的なテーマに切り込んでいて、圧倒される。とくに宗教における不寛容さはしばしば深刻な問題であり、記された事実は多くの示唆を与えてくれる。
本書は、主人公ロジャー・ウィリアムズがいち早く政教分離を唱え、住民の信教や生活上の権利を尊重した事実を掘り起こしつつ、彼を一方的に美化することなくその矛盾した行動などなんとも人間的な一面も描いてみせた。これによって排外主義的な保守、ときに不寛容なリベラルといった現象を見極めることもより容易になったといえ、読み進むにつれ加速度的に知的興奮に誘い込まれる力作である。最後に私的な思い出を。大学2年のとき学長となったK教授は私の属していた大学新聞のインタビューで「学生諸君に寛容と忍耐の2つの言葉を贈りたい」と語ったが、あれから半世紀。学生たちの何人がこの言葉を大事に人生を送っただろうか。なお寛容の英語toleranceには忍耐の意味もあり、本書でも忍耐の重要性が象徴的に示されている。
■ 昭和史は半藤=保阪コンビの探索によって真実が着実に明らかにされてきた。半藤一利氏亡き後、保阪氏にかかる期待は高まるばかりだ。保阪正康『陰謀の日本近現代史』朝日新書、979円)は期待にたがわず明治から昭和に至る歴史から多くの真実を知ることができ、改めて歴史のイフを思わざるをえなかった。
仕組まれた日米開戦、事件の伏線、戦争に凝縮された日本的特質、歴史の闇を照射する記録と証言の4章は甲乙つけがたく面白い。面白がってはいけないのだが、政治家も軍人もなぜここまで大局観に欠け、しかも無責任なのか。心地良い情報だけ選んで都合よく解釈する。教育にも大きな責任があったのではと思わされた。 続きを読む »

読書通信 2021年2月号

■ 戦後政治と検察の緊張関係は強まったり弱まったり、時に政治が検察人事を支配し、逆に特捜が政治家の肝を冷やしもする。安倍政権で検察人事を取り仕切ったのは菅官房長官と杉田和博副長官だった。政権の下では黒川弘務東京高検検事長が重用され、ついには検察庁法の改正、定年延長などの無理筋が登場し、挫折した。
村山治『安倍・菅政権vs.検察庁』文藝春秋、1760円)はベテラン司法記者ならでは、政権後半の4年間に両者の間に起きた暗闘の緻密な描写には引き込まれる。安倍政権が「黒川検事総長」を目論んだ最大の動機が「桜を見る会」問題で検察を抑えこむことにあったとする一方で、黒川氏も政権に振り回された被害者だったとの指摘は興味深い。検察という組織とその機能の理解を深めるに役立つとともに、検察の中立性の大事さが改めてよくわかった。官邸の人事権が強すぎるとろくなことがないことも。
■ パンデミックは日本の政治システムの想像以上のもろさを露呈させた。東日本大震災もそうだったが、非常時には情報伝達、意思決定、兵站などの本来的な欠陥が明白になる。竹中治堅『コロナ危機の政治』(中公新書、1078円)はその点を丁寧に分析していて大いに参考になった。とくに武漢封鎖やクルーズ船の頃から特措法、知事の権限、検査キャパシティなど今に尾を引く問題点が登場している事実からは「スピード感をもって」の言葉の軽さを知る。
過不足なく整理されていて資料的な面でも貴重だが、中央政治と地方政治の関係を多面的に追究している点が何より重要である。一強のはずの安倍政権が地方自治との齟齬によってほとんど指導力を発揮できなかった事実の指摘は、今後の大災害やさらなるパンデミック対応という点で示唆するところが大きい。これを機に権限配分のあり方が的確に見直されなければ、苦しむのはまたしても国民であるだろう。 続きを読む »

読書通信 2021年1月号

■ 昨年取り上げた47冊の中からベストテンを選んでみた(○数字は月号)。まず檀乃歩也『北斎になりすました女』⑤全卓樹『銀河の片隅で科学夜話』⑥濱田研吾『俳優と戦争と活字と』⑩は「この年の3冊」の原稿を某紙から頼まれて挙げた秀作である。劣らず池辺晋一郎『音楽ってなんだろう?』④松原始『カラスは飼えるか』⑦もいい。子どもや孫が大事な人には新井紀子『AIに負けない子どもを育てる』①後藤道夫『子どもにウケる科学手品ベスト版』②を、硬派では毎日新聞取材班『公文書危機』⑦石井妙子『女帝 小池百合子』⑧が出色。あと1冊、石井一『冤罪』④は異色の角栄本だ。
■ 日本にとっての最大の問題の一つは国と地方の関係であると思う。それは単に地方分権を進めればいいという話ではない。片山善博『知事の真贋』文春新書、880円)はそのことを考える最良の手引きであり、見事な論考である。鳥取県知事や総務相を経験した著者はこの問題を両側から論じるに最適の一人と思う。
論点はパンデミックへの自治体と政府の対応で、小池都政、吉村府政など遠慮なく切り込んでいる。政府も厳しく批判されるが、もとより気楽な政治批評などではなく、法令解釈や予算、知事権限など地方自治の根幹に関わる部分を詳細に解説して説得力十分だ。脆弱な地方自治に住民としてどう向かい合うか、大いに刺激になる。政府の司令塔に著者のような人が加わっていればこれほど無残な感染対応にはならなかったろうが、政権はこういう人は煙たいのだろう。 続きを読む »

読書通信 2020年12月号

■ 環境問題は今や聖域となりSDGsを否定するには相当の覚悟がいる。しかし斎藤幸平『人新世の「資本論」』集英社新書、1122円)によるとSDGsなんて生ぬるい、そんなことで気候変動は止まらぬどころか、それで満足してしまうという意味で反歴史的なアリバイ作りにすぎないのだそうだ。レジ袋削減やマイボトル、ハイブリッドカー志向なども自己満足にすぎず有害でさえある、と挑発的ですらある。強烈な物言いの裏には環境危機は今や待ったなしの決定的地点にあるという信念が感じられる。
ではどうするか。マルクス最晩年の著作を探求する中で「資本主義的」成長を止めるしかないという結論が導き出される。ピケティが言い始めた「参加型社会主義」もその線上にある。いわゆる「コモン」の提唱であり「グローバル・サウス」と称される世界への深い思い入れがそこにはある。温暖化への強烈な危機感が全体を貫いているのをどう受け止めるかに尽きるともいえるが、論理に同調するか、決め付けに反発するか、今年注目の書であることは確かだろう。
■ 7年前に刊行されて話題になった佐々木実『竹中平蔵 市場と権力』講談社文庫、990円)が文庫化された。政治と深く関わって利権を得ている商人を政商というが、学者の場合は何というのだろう。小泉政権での入閣以来、竹中平蔵という学者は「改革」の指導者としてすっかり定着し、新自由主義で夜も日も明けない。
本書は生い立ちから開銀時代(とくに著作でのスキャンダル)、米国留学の内幕、学者への道の曲折、政治家との相思相愛など、毀誉褒貶の一部始終を見事に描いている。著者が師事した宇沢弘文氏とあまりに対照的なその言動に対し、筆致こそ抑制的ながら人物評価は熾烈の一語である。前政権に続いて現政権にも深く食い込んでいる人物だけに、多くの人に読まれてしかるべき内容であると改めて痛感した。 続きを読む »